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Productos de apoyo para el desempeño y la participación del niño

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Productos de apoyo para el desempeño y la participación del niño: movilidad, comunicación y acceso a las nuevas tecnologías.

Una de las funciones de los terapeutas ocupacionales (TO) es poder realizar adaptaciones y recomendar productos de apoyo para el desempeño y la participación del niño en sus actividades diarias: comer, vestirse, moverse, hacer las tareas escolares… El terapeuta ocupacional valorará cuales son los componentes del desempeño ocupacional que están interfiriendo en la participación independiente del niño y en sus sesiones los irá trabajando para conseguir los objetivos. Paralelamente para aumentar su independencia buscará productos de apoyo para el desempeño y la participación del niño y realizará el entrenamiento adecuado.

Antes de orientar al niño y a su familia hacia el uso de unos productos de apoyo u otros es necesario tener en cuenta algunas consideraciones:

  • Capacidades motrices del niño: determinar qué control tiene el niño sobre su tronco, cabeza y cuerpo, si disocia los movimientos de las extremidades superiores e inferiores, los tipos de agarres que realiza, su fuerza y tono muscular…
  • Capacidades cognitivas del niño: el uso de estos productos de apoyo requiere de habilidades perceptivas, capacidad de orientación, atención, resolución de problemas…
  • Contextos: es importante conocer dónde se va a utilizar el producto, las características de ese contexto físico como el tipo de suelo, altura del mobiliario… Si va a ser usado por los padres o el niño, en casa o en el contexto escolar…
  • Tamaño, peso y edad del niño: más necesario para productos de apoyo relacionados con la movilidad como pueden ser sillas de ruedas, ya que el tamaño varía en función de estas características. Es importante valorar el crecimiento del niño con el fin de que el dispositivo le dure al menos el tiempo que hay entre una prescripción y otra.
  • Uso previsto del producto de apoyo: conocer la usabilidad del producto y cómo va a ser usado ayudará a adaptarse mejor a la elección según las características, no es lo mismo un producto solo para casa u otro que sea para todos los contextos y necesite ser más generalizado.

Existen numerosos productos de apoyo para el desempeño y la participación del niño dependiendo de su funcionalidad. Es necesario destacar que la elección y recomendación de su uso debe ser pautado por un profesional cualificado. En este post, os hablaremos de los dispositivos más usados para la movilidad, comunicación y el acceso a las nuevas tecnologías:

  • Productos de apoyo para la movilidad: están dirigidos a niños con dificultades para moverse por sí mismos o que necesiten ayuda o algún apoyo para realizarlo.
    • Andador: estos dispositivos requieren que el niño sea capaz de mantener una bipedestación solo con apoyo en miembros superiores (manos o brazos). Permiten al niño una deambulación autómata y segura.  Existen varios tipos:
      • Anterior: apoyo sobre las extremidades superiores, recomendado para niños que tienen predominio de tono extensor ayudando a caminar con el centro de gravedad más anteriorizado.
      • Posterior: también tiene apoyo en las extremidades superiores, indicado para niños con predominio de tono flexor ya que ayuda a caminar con el centro de gravedad más posteriorizado.
      • Con sujeción tronco-pelvis: el niño debe de ser capaz de mantener un apoyo moderado sobre las piernas ya que el andador proporciona el control sobre el tronco, la pelvis o manos disminuyendo el peso que soportan las extremidades inferiores.
      • Dinámico: el más conocido es el NF-Walker. Simula los movimientos de la marcha y produce el desplazamiento del niño mediante un sistema de poleas. Es necesario que el niño sea capaz de mantener el control de cabeza y un apoyo moderado sobre las extremidades inferiores con algo de movimiento selectivo.
    • Bipedestador autopropulsable: consiste en un bipedestador que lleva acopladas unas ruedas de gran diámetro, permitiendo el manejo y desplazamiento en el espacio. También existe la posibilidad de que sean eléctricos.
    • Sillas de ruedas: suele ser el más utilizado ya que suelen ser los elegidos para desplazamientos largos. Dentro de este grupo podemos hablar de sillas autopropulsables y de las que necesitan otra persona para su desplazamiento. La elección dependerá de si el niño tiene capacidad para manejar la silla con las extremidades superiores o no.
    • Sillas de ruedas eléctricas: será necesario realizar una valoración del sistema de acceso a la propulsión de la silla ya que puede ser mediante un joystcik en la mano más habilidosa, o en la barbilla, pies o incluso cabeza.
    • Triciclos: permiten no solo el desplazamiento, sino participar en actividades deportivas. Hay que incluir como requisito que el niño tenga fuerza en las piernas para promover el desplazamiento.
  • Productos de apoyo para la comunicación: se entiende por comunicación aumentativa aquella que complementa al lenguaje oral, y por comunicación alternativa aquella que sustituye el lenguaje oral cuando este no es posible. La representación del lenguaje puede ser a través de escritura, con el uso de letras, sílabas, palabras o incluso expresiones completas o por otro lado a través de pictogramas, lo que supone el uso de imágenes, fotografías o dibujos:
    • Tableros o cuaderno de comunicación: son soportes en los que están organizados los elementos para la comunicación, pueden ser desde sencillos hechos con cartón hasta comprados de alta tecnología. Es importante que cada tablero se cree o se adapte de forma específica a cada niño y se entrene para su uso. También es importante tener en cuenta cómo va a acceder el niño a este tablero, dónde se va a colocar o cómo va a ser transportado para ayudar a gestionar el tamaño y la forma, no es lo mismo un tablero que le vaya a acompañar durante todo el día o todas las actividades, que un tablero de un entorno especifico (por ejemplo, el escolar) que puede incluir temas más concretos y no será generalizado a otros entornos.
    • Comunicadores portátiles: son aparatos que reproducen uno o varios mensajes guardados, los hay más sencillos con mensajes básicos y otros pueden llegar a transformar electrónicamente el texto en voz:
      • Comunicador por voz digital: los más sencillos consisten en pequeños pulsadores donde al accionarlos se reproduce un mensaje grabado previamente (si/no, hola/adiós…)  Dentro de este grupo se incluyen también comunicadores algo más complejos dónde se disponen de varias casillas con diferentes mensajes, se suelen utilizar para situaciones más cotidianas o para mostrar necesidades o sentimientos (tengo sed/estoy cansado/quiero dormir/)
      • Comunicadores con voz sintetizada: transforman la escritura en voz, de forma que es requisito para su uso que el niño tenga adquirido la lectoescritura.
    • Programas informáticos de comunicación: son programas informáticos que permiten comunicarse igualmente a través de pictogramas o de escritura y que con la evolución de los ordenadores, tabletas y teléfonos van adquiriendo mayor relevancia por su comodidad de transporte y su adaptabilidad.
  • Productos de apoyo para el acceso a las nuevas tecnologías: muy en relación con el apartado anterior y con la era tecnológica en la que vivimos, es importante la adaptación de estos aparatos para su acceso y uso, ya sea como medio de ocio, educativo o de comunicación, porque de nada nos serviría un sistema de comunicación de última generación si el niño no pudiese acceder a él para pulsar las teclas. Para completar la adaptación de estos dispositivos es importante conocer previamente las opciones de accesibilidad que permite cada sistema operativo, como el aumento del tamaño de los iconos y letras, aumento de contraste, enlentecer el ratón… Como complementos de ordenador o tabletas encontramos:
    • Teclados: ya sean productos que permiten adaptar un teclado habitual, como carcasas o pegatinas para facilitar la identificación visual, o teclados modificados y específicos que se pueden adquirir.  Pueden ser teclados de tamaño mayor o inferior, con letras y teclas grandes y de contrastes de colores, teclados sensibles a la presión para poder graduar si se debe de hacer mayor o menor fuerza de pulsión, teclados de conceptos según categorías, de pantalla para cuando no se puede usar un teclado convencional pero si el ratón y el niño va pulsando las letras en la pantalla con el ratón…
    • Ratones: también son numerosos los que se comercializan, los más habituales son los de bola o trackball que consisten en una base firme donde se presenta una bola que es la que permite el movimiento del ratón en la pantalla y con dos botones que suplen a los del ratón, de tal modo que este siempre va a estar fijo y que no necesariamente hay que clicar realizando la disociación del dedo índice y medio. Los ratones tipo multimouse suelen ser bases fijas también con botones de flechas de direccionalidad (arriba-abajo, derecha-izquierda y las diagonales) desplazándose el cursor por la pantalla cuando se acciona el botón. Los ratones tipo joystick también son buena opción ya que se realiza un agarre grueso con la palma de la mano. Los ratones controlados por mirada o movimiento están indicados para aquellas personas sin capacidad para realizar los movimientos de las extremidades, pero con buen control de los movimientos oculares o de la cabeza.

No hay que olvidar que cada niño es un mundo y tiene sus propias necesidades, por ello deberá ser un terapeuta ocupacional quien valore, recomiende y entrene en el uso de los productos de apoyo para el desempeño y la participación del niño. Más adelante os hablaremos de productos de apoyo y adaptaciones para otras actividades de la vida diaria de los niños como es jugar, comer o vestirse.

María Nieto Tienda

Terapeuta Ocupacional

Unidad de Atención Integral a la Infancia y Adolescencia

Bibliografía:

  • Domingo Sanz, M., 2015. Terapia Ocupacional En Pediatría. Madrid: Síntesis. 
  • UNE-EN ISO 9999:2011. Productos de apoyo para personas con discapacidad. Clasificación y terminología. (ISO 9999:2011)
  • Ceapat. Centro de Referencia Estatal de Autonomía Personal y Ayudas Técnicas: Acceso al Catálogo. https://ceapat.imserso.es/ceapat_01/cat_apo/catalogo/index.htm

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